Interview mit Shimrit Elkanati

Illustratoren aus Tel Aviv

Autor: Sebastian Schubmehl

In dieser Serie mit Illustratoren aus Israel haben wir euch die aufregendsten israelischen Kreativen in den Bereichen Grafikdesign, Animation und Illustration vorgestellt. Wir haben Interviews mit Rutu Modan, Amit Trainin und vielen anderen geführt. In diesem Interview mit Shimrit Elkanati möchten wir euch die sehr lustige Buchillustratorin vorstellen.

Shimrit absolvierte das Shenkar College of Engineering, Design and Art in Ramat Gan in Israel. Sie arbeitet in den Bereichen Kinderbuchillustration, digitale Animation und Zeitungsillustration. Eines ihrer bisher wichtigsten Werke ist das Kinderbuch »A Tale of Two Cats«, Text von Ayin Hillel. Nach viel Erfolg in Israel ist es gerade in englischer Sprache beim unabhängigen Comic-Verlag Fantagraphics Books erschienen. Die Geschichte: Zwei Katzen, eine schwarze und eine weiße, streiten sich darüber, welche hübscher ist. Eines Tages springen sie in Eimer voller Farbe, um die Farbe zu wechseln und das Leben der anderen zu erleben. Es wurde erstmals 2015 bei Noah Books veröffentlicht, einem Verlagsprojekt der bekannten Comiczeichner Rutu Modan und Yirmi Pinkus, um zeitgenössische Comics für Kinder auf der Grundlage moderner hebräischer Literatur zu erstellen. Yirmi erklärt: »Wir wollten mit jungen Illustratoren zusammenarbeiten, natürlich auch mit unseren ehemaligen Studenten. Meiner Meinung nach ist Shimrit eines der größten Talente in der zeitgenössischen Generation der israelischen Illustratoren, und außerdem ist sie eine sehr lustige Person, mit der man gerne arbeitet.« Shimrit arbeitet auch für die New York Times, nimmt an Gruppenausstellungen in Israel und im Ausland teil und erhielt den »Israel Museum Ben-Yitzhak Award for the Illustration of Children’s Books«. Wir durften ein Interview mit Shimrit Elkanati führen.

Wo unterrichtest du gerade?

In den letzten zwei Jahren habe ich Comics für Schüler im Alter von 6-8 Jahren unterrichtet. Es ist manchmal herausfordernd, aber eine sehr lohnende Erfahrung. Comics ist ein großartiges Werkzeug, um Geschichten zu erzählen, und Kinder zeichnen manchmal freier als sie schreiben, es ist selbstverständlicher für sie. Manchmal haben Kinder tolle Geschichten und es berührt und inspiriert dich. Es gibt auch eine Menge Tod und Kacke in ihren Geschichten, was sie urkomisch finden, aber ich fühle, dass es alles Teil des Prozesses ist, also lasse ich sie alles machen.

Wie war die Zusammenarbeit mit Yirmi Pinkus und Rutu Modan bei A Tale of Two Cats?

Die Zusammenarbeit mit Yirmi und Rutu war eine ganz besondere Erfahrung. Ich habe andere Kinderbücher gestaltet. Aber es war anders, mit den beiden die Gestaltung von A Tale of Two Cats zu definieren, weil sie so "comics-driven" sind. Sie sind die ersten Herausgeber, mit denen ich gearbeitet habe, die auch Illustratoren sind, so dass es bei den Diskussionen sowohl um Zeichnung und Komposition als auch um die Erzählung ging.

Musstest du das Seitenlayout für die englische Version ändern?

Bis auf wenige kleine Anpassungen haben sich die Abbildungen nicht verändert. Die hebräische Version hatte eine handschriftliche Typografie, also habe ich dies auf Englisch überarbeitet, was mir sehr gefiel.

Arbeitest du auch für Werbeagenturen und große Unternehmen?

Was die Arbeit mit großen Unternehmen betrifft – ich weiß nicht, ob ich einen Unterschied in der Art und Weise empfinde, wie ich Projekte für verschiedene Kunden angehe. Die Briefings sind unterschiedlich, ich kann sowohl von einer großen als auch von einer kleinen Firma künstlerische Freiheit bekommen. Bei den Kinderbüchern bin ich tiefer drin, ich verbringe Zeit damit, an jedem einzelnen zu arbeiten, weil es sich um komplexe Projekte handelt und auch weil ich Bücher wirklich liebe. Noch anders ist die Arbeit für die Tanzgruppe, mit der ich an einigen großen Projekten gearbeitet habe, die Inbal Pinto & Avshalom Pollak Dance Company. Die Zusammenarbeit mit ihnen ist aufgrund der Art und Weise, wie sie an die Kreation und Zusammenarbeit herangehen, fast ein persönliches Projekt.

In einem Interview mit Yuval Saar hast du gesagt, dass es dir Spaß gemacht hat, den Tänzern bei der Entwicklung deiner Theatervideos zuzusehen.

Musik ist eine große Inspiration für meine Arbeit, daher kommt die Liebe zu Bewegung und Rhythmus. Kurz vor der Arbeit an A Tale of Two Cats arbeitete ich an einer Produktion namens Dust, mit der Inbal Pinto und der Avshalom Pollak Dance Company. Ich verbrachte viel Zeit damit, Proben zu beobachten und verliebte mich in die Tänzer, wie wahrscheinlich jeder, der Zeit mit Tänzern verbringt. Bei der Arbeit an dem Buch suchte ich nach einem tänzerischen Vorbild für die Katzen, um ihnen Form und Bewegung zu geben, und stieß auf eine klassische Performance von Gene Kelly und Fred Astaire, zwei »Katzen«, die eine Hassliebe ausleben. Sie wurden zur Hauptinspiration für die Figuren, ich benutzte sogar ihre Hüte. Ich glaube, dass Tanz und Bewegung meine gesamte Arbeit beeinflussen, sie hilft mir am meisten bei der Darstellung von Stimmung und Reaktionen.

Gibt es einen Illustrator, für dessen Arbeit du Dankbarkeit empfindest?

Tomi Ungerer, der kürzlich verstorben ist, ist eine große Inspiration. In seinen Kinderbüchern steckt etwas Wildes, Urkomisches und Schreckliches, dieses Unkontrollierbare, das mit genialen Kompositionen und lebendigen Charakteren irgendwie in Buchform gebracht wird. Kann sich jemand eine liebenswertere Schlange als Crictor vorstellen? Oder einen besseren Freund als Emil? Ich würde mich damit zufriedengeben, dass Tomi nur ein brillanter Illustrator ist, aber er ist auch ein großartiger Geschichtenerzähler, und das Beste daran ist, dass mein 4-jähriger Sohn seine Geschichten genauso sehr liebt wie ich.

Das Kinderbuch A Tale of Two Cats gibt es bei Fantagraphics.

 

Illustrations: Fantagraphics
Photos: Shimrit Elkanati, Yuval Saar

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