Play Life – Neighbors in the Western Balkans

Neuste Veröffentlichung bei Slanted Publishers

Autor: Julia Kahl

Wir freuen uns sehr, das Buch Play Life – Neighbors in the Western Balkans mit Fotos des renommierten Fotografen Dirk Gebhardt zu veröffentlichen. In den letzten acht Jahren begab er sich auf die Suche nach subtilen Symbolen des Nationalen auf dem Westbalkan, die heute in dieser limitierten, nummerierten und signierten Publikation sichtbar sind!

Weltweit definieren sich Menschen erneut durch ein altes Phänomen: Nationalstaaten. Die Nation als Heilsbringer in einer komplexen Welt, der eigene Staat wird glorifiziert und setzt andere Nationen in einer imaginären Hierarchie herab. Geschichtlich gesehen sind Nationalstaaten eine junge Erscheinung. Erst seit der Französischen Revolution haben Menschen nach Identität in Sprache, Grenzen und Nation gesucht. Davor herrschten Könige über eine Vielzahl von Ländern und Völkern. In ihrem Hoheitsgebiet wurden viele Sprachen gesprochen und die Bevölkerung gehörte verschiedenen Religionen an. Im Absolutismus hielt der König das Volk zusammen.

Neue politische Ideen und wirtschaftliche Produktionsansätze erforderten neue Identifikationsmechanismen. Sprache, Rasse und Grenze bildeten nun eine Nation. Es entstanden nationale Mythen, die diese neue Definition des Staates historisch begründeten. Die Deutschen nutzten den Krieg gegen Frankreich 1871, ein deutscher König wurde zum Kaiser proklamiert – obwohl Deutschland 1815 noch aus mehr als 39 Staaten bestand, die sich zum Deutschen Bund vereinigten. Die neuen Staaten des Westbalkans verwendeten ähnliche Ansätze, um ihre nationale Identität zu definieren. Einige bauten pseudogeschichtliche Gebäude und Skulpturen, um die historische Existenz ihrer Nationen zu unterstreichen, andere verwendeten Religion und Neuinterpretationen historischer Momente auf dem Balkan, um ihren Glauben an das Recht auf Dominanz über die anderen Nationen zu untermauern. Von außen betrachtet sieht es aus wie eine Mimikry von häufig verwendeten Mustern für den Aufbau von Nationen – es sieht aus wie »Play Life«.

Von 2009 bis 2017 hat Dirk Gebhardt die subtilen Symbole des Nationalen im Straßenbild der Hauptstädte, Pristina, Belgrad, Skopje und Sarajevo gesucht. Der Balkan ist seit Jahrhunderten multikulturell geprägt. Die unterschiedlichen Dynastien gingen tolerant mit dem Mix aus Religionen, Sprachen und Traditionen um. Die Fotografien im Buch zeigen scheinbar beiläufige Alltagssituationen, doch warum steht 15 Jahre nach dem Kosovo Krieg immer noch das zerstörte Verteidigungsministerium in Belgrad? Warum stehen in Skopje über 2.000 neue Denkmäler?

Erst seit dem Zusammenbruch der Jugoslawischen Republik haben nationalistische Kräfte die marginalen Unterschiede als Separationsmuster etabliert. Gravierendstes Beispiel einer Nationalistischen Umdeutung ist die Sprache. Serbokroatisch ist seit 18. Jahrhundert eine Sprache mit einem grammatikalischen System. Nach dem Zerfall Jugoslawiens entwickelten die Nachfolgestaaten aus politisch motivierten Gründen neue Bezeichnungen: Kroatisch, Serbisch, Bosnisch und Montenegrinisch. Diese kann man Sprachwissenschaftlich nicht als voneinander unabhängige Sprachen definieren. Vielmehr handelt es sich um leicht voneinander abweichende Realisierungen einer Makrosprache und somit de facto um dasselbe Sprachsystem – Serbokroatisch.

Verlag: Slanted Publishers
Gestaltung: Lars Harmsen
Fotograf: Dirk Gebhardt
Veröffentlichung: Juni 2019
Umfang: 120 Seiten, 58 Fotografien
Format: 15 × 21,5 cm
Sprache: Englisch
Auflage: 500 Stück, nummeriert und signiert
Ausführung: Hardcover, Gummiband
ISBN: 978-3-9818296-4-8
Preis: 29,90 Euro

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